Une military cross à Arras, 1918 – Michel Gravel

Les mémoires de guerre de l’éclaireur canadien Burdon McKean

20,00

George Burdon McKean est éclaireur au 14e bataillon d’infanterie canadienne. Au matin du 2  septembre 1918, il arrive sur la place de l’église de Cagnicourt, dans le Pas-de-Calais. Depuis les premiers jours d’octobre 1914, l’ennemi occupe ce village fortifié de la ligne Hindenbourg.

L’éclaireur surprend l’occupant. Voici son témoignage, issu de ses mémoires de guerre :
Ce qui nous arriva alors peut sembler incroyable. Derrière les portes et les fenêtres des maisons d’en face, nous aperçûmes des dizaines et des dizaines de Boches pétrifiés de terreur. Je ne pus retenir un hoquet de surprise. Je me dis que nous allions avoir de sérieux ennuis. Un instant, je fus interdit, médusé, m’attendant à ce que les Boches ouvrent le feu sur nous parce qu’ils nous écrasaient en nombre. Pendant quelques secondes, personne ne bougea et nous nous dévisageâmes mutuellement. Je me mis alors à agiter vigoureusement un bras en l’air, comme si je voulais encourager une horde d’hommes sur ma droite et sur ma gauche à se rassembler sur moi.

Une Military Cross à Arras est extrait des mémoires de guerre de George Burdon McKean. Elles furent publiées en anglais en 1919 sous le titre Scouting Thrills. McKean, qui était l’éclaireur en chef du 14e bataillon (Royal Montreal Regiment), de la 1re division canadienne, raconte avec ses propres mots la libération de Cagnicourt lors de la bataille d’Arras de 1918. À Cagnicourt les Canadiens percent définitivement le front occidental. Ils libèrent pour la première fois des territoires français occupés depuis 1914.

L’auteur historien Michel Gravel d’Ottawa au Canada étudie la guerre de l’éclaireur McKean depuis quinze ans. Il replace ses mots dans un contexte historique et géographique.

INFORMATIONS COMPLÉMENTAIRES

Poids 0.38 kg
Dimensions 23 × 18 × 1 cm
Date de parution

août 2018

Pages

128

Illustrations

140

EAN-13

9782836733144

ISBN

978-2-836733-14-4